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Les 10 incontournables du Yukon

Le Yukon est un très beau territoire, bordé par les territoires du Nord-Ouest, au sud par la Colombie-Britannique et à l’Ouest par l’Etat américain de l’Alaska. C’est également le plus petit des trois territoires canadiens avec sa superficie de 480 000 km². Les incontournables du Yukon marient la culture des Premières Nations, l’histoire de la ruée vers l’or et des espaces sauvages nordiques d’une grande beauté.
 
 
Riviere Yukon Canada - ©Phillip Grondin / flickr

Riviere Yukon Canada – ©Phillip Grondin / flickr

 

Incontournable #1 – La réserve faunique du Yukon

Dans le Yukon se trouve la réserve faunique qui oeuvre à la préservation de cet état de fait. Le Nord canadien abrite les plus rares animaux sauvages du pays. Quand les animaux sauvages sont blessés, un personnel du refuge, situé dans le centre ville de Whitehorse, à environ 25 minutes, les soigne. Les visiteurs pourront visiter les lieux et en apprendre sur plus d’une douzaine d’espèces de l’Arctique et de la forêt boréale.

Partez à la découverte de “la boucle d’observation” et promenez-vous sur une distance de 4.8 kilomètres à pied, à raquettes, à skis, ou en autobus si vous optez pour une visite guidée. N’oubliez pas votre appareil photo, il vous sera indispensable, pour apercevoir  les animaux en liberté : caribous, lynx, wapitis et bisons, dans leurs habitats naturels distincts, allant des milieux humides aux falaises.

 

Parc reserve faunique Canada - ©erwan.lher / flickr

Parc reserve faunique Canada – ©erwan.lher / flickr

 

Incontournable #2 – Le canyon miles

“Le canyon Miles représentait jadis un écueil pour les chercheurs d’or. Ils sont en effet nombreux à avoir fait chou blanc en tentant de le traverser ou d’acheminer leur bateau rempli de vivres sur les eaux vives du fleuve Yukon. Plus tard, un réseau ferroviaire a permis aux prospecteurs de contourner le danger, et de nos jours, vous ne devez absolument pas manquer le canyon Miles! Les visiteurs ont désormais droit à des eaux passablement plus calmes, en raison d’un barrage hydroélectrique qui a réduit le débit du fleuve. Un pont suspendu construit en 1922 relie toujours les deux côtés du canyon, et vous procure une vue imprenable à 15 mètres de haut sur la gorge, si vous n’avez pas le vertige bien sûr! À quelques minutes seulement du centre-ville de Whitehorse, vous aurez ainsi accès à de superbes sentiers de randonnée, de vélo de montagne et de ski de fond et aurez l’occasion de voir de nombreux animaux sauvages.”

Incontournable #3 – Le MacBride Museum

“Avez-vous déjà voulu essayer le lavage de l’or à la batée ? L’histoire du Yukon étant lié à la ruée vers l’or, offre aux visiteurs la chance de se munir d’une batée et de faire l’expérience de cette pratique ancienne grâce au MacBride Museum of Yukon History. Cette technique n’est qu’une des nombreuses activités proposées par le musée, qui occupe plus de la moitié d’un pâté de maisons et propose des expositions embrassant toute l’histoire du Yukon. Plongez-vous dans l’histoire de Whitehorse, la capitale, découvrez les animaux du Nord, admirez les broderies perlées et les outils autochtones. Rendu célèbre par un poème de Robert W. Service, vous pourrez même mettre les pieds dans la véritable cabane de Sam McGee. A vous d’explorer les objets historiques, les photos et les documents sur place.”

Incontournable #4 – Le S.S. Klondike

“D’une capacité de plus de 270 tonnes, le Klondike était un navire immense. Le plus souvent, il était utilisé pour acheminer les vivres et autres nécessités aux mines et pour en sortir la galène argentifère, avant que la région n’ait son réseau routier. Attardez-vous sur les ponts lors d’une visite guidée ou autoguidée pour découvrir le fonctionnement du navire et les passe-temps des passagers. Mais gardez l’œil ouvert pour tenter de trouver la géocache qui se trouve à bord!” Plus de 250 bateaux à aubes reliaient le Yukon au reste du monde au début du 20e siècle. Le S.S Klondike est le plus gros de ces navires à vapeur et gît aujourd’hui sur les berges du fleuve Yukon. Le navire à aubes plaira tout particulièrement à qui veut savoir à quoi ressemblait la vie des premiers habitants de la région de 1937 à 1940 et restauré selon son apparence originale.”

Incontournable #5 – Le lac Emerald

« C’est l’un des lieux les plus photographiés du Yukon. Aujourd’hui, son eau verte et son décor montagnard en font un lieu hautement pittoresque. Il y a 14 000 ans, le lac Emerald a été creusé par des glaciers. C’est l’un de ces lacs qui donnent aux cartes postales leur raison d’être. Ce n’est pas un centre d’activités; on ne peut y louer de bateau en été ni y faire de la pêche sur glace dans un abri en hiver; et on ne voit pas sur ses rives de musée qui raconte son histoire. Malgré tout, cela reste un lieu magnifique. Vous comptez emprunter la portion sud de la route du Klondike? Prévoyez un arrêt au lac Emerald pour admirer la magnifique vue pendant quelques minutes.”

Incontournable #6 – La forêt de panneaux indicateurs

“À Watson Lake, au Yukon, vous pourrez visiter le monde entier. Tout a commencé en 1942, lorsqu’un soldat américain affecté à la réparation des poteaux indicateurs le long de la route de l’Alaska a ajouté un panneau donnant la direction à prendre et la distance à franchir pour atteindre sa ville d’origine, en Illinois. Il a fallu attendre 1990 pour que la forêt gagne son 10e panneau, mais ils sont aujourd’hui plus de 77 000 répartis sur près d’un hectare, ce qui confère à cette attraction un caractère authentique inégalé. Perpétuez la tradition en apportant un panneau de votre ville ou en en fabriquant un au centre d’information pour les visiteurs. Vous trouverez également la forêt de panneaux indicateurs où se trouve une collection de panneaux laissées par des visiteurs de tous les pays.”

Incontournable #7 – Le Centre d’interprétation Yukon Beringia

Au Yukon, les prospecteurs d’or s’étaient rués pour tenter d’y faire fortune et ne trouvaient pas toujours ce qu’ils cherchaient : ils ont aussi déterré bien des vestiges de la dernière période glaciaire. Ce sont ces trésors que met à l’honneur le Centre d’interprétation Yukon Beringia*. (Ce terme désigne les terres s’étendant jadis de la Sibérie au Yukon, sur lesquelles erraient des animaux aujourd’hui disparus, comme le mammouth laineux et le castor géant).
Au centre, vous découvrirez ces animaux grâce à l’art et aux légendes des Premières Nations, et grâce à des fossiles et à des moulages qui leur donnent vie. Explorez la réplique grandeur nature d’un site archéologique et examinez un cheval du Yukon datant de 26 000 ans, le spécimen d’une espèce disparue le mieux préservé jamais trouvé au Canada.

 

Centre interprétation Yukon Canada - ©travis / flickr

Centre interprétation Yukon Canada – ©travis / flickr

 

Incontournable #8 – Le Musée de Dawson City

Du jour au lendemain, la ruée vers l’or du Klondike a transformé Dawson en l’une des plus grandes localités de l’Ouest. Selon le Musée de Dawson City, faites un voyage dans le temps qui commence par l’époque des premiers peuples du Yukon. Découvrez leurs vies nomades et apprenez comment la traite des fourrures a mené aux premiers établissements non autochtones. Parcourez ensuite l’époque de la ruée : tentez de comprendre le mode de vie des colons et voyez si vous auriez pu faire fortune. Puis, observez une démonstration de coulage d’or, admirez de vieilles locomotives de mine et visitez les autres expositions.

Incontournable #9 – Les sources d’eaux thermales de Takhini

Pour se détendre, rien ne vaut un bain dáns une eau bien fumante. situées à 29 kilomètres du centre-ville de Whitehorse, les sources d’eaux thermales de Takhini se composent de deux bassins d’eau minérale naturelle. Ces bassins ont pris une vocation commerciale en 1907, utilisé pendant des siècles par les Premières Nations locales. Vous pouvez vous baigner en toute saison, quoi qu’indique le mercure extérieur puisque les eaux affichent une température de 36° C et 42° C. Au delà des sources, vous pourrez explorer le terrain à pied ou en ski de fond, le lieu propose plus de 80 hectares de terrains, c’est l’occasion de faire travailler vos muscles avant de vous détendre dans les bassins.

Incontournable #10 – Le parc territorial Tombstone

Appelé “pierre tombale”, le parc territorial Tombstone reforge en fait de merveilles naturelles et est riche en culture autochtone. Ses terres isolées sont caractérisées par des sommets escarpés et du pergélisol. La faune est omniprésente sur les 2200 kilomètres carrés que couvre le parc. Profitez pour camper, faire une randonnée, pique-niquer, préparez-vous à apercevoir des caribous, des mouflons, des ours, et même des loups. C’est à seulement 285 kilomètres du cercle arctique, au parc Tombstone que vivent les Tr’ondëk Hwëch’ins, une Première Nation dont l’histoire dans la région remonte à des millénaires. Sur les plus de 70 sites archéologiques protégés et écologiques d’origine autochtone, vous verrez toutes sortes de vestiges comme les outils en pierre.

https://fr-keepexploring.canada.travel/things-to-do/top-10-attractions-yukon

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