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Les estuaires du Canada

Les estuaires

Dans les estuaires, comme l’eau douce est plus légère que l’eau salée, elle se superpose à celle-ci. Il se forme alors sur le fond de certains fleuves ou rivières une couche d’eau salée en forme de biseau, le coin salé, qui remonte le cours d’eau et amène les nutriments dont s’alimentent les plantes estuariennes.

Estuaire

Estuaire – Fig. A

Le mélange des eaux douces aux eaux salées est une caractéristique importante des estuaires. L’eau douce étant moins dense (plus légère) que l’eau salée, elle se superpose à celle-ci (voir l’Illustration A). Il se forme alors sur le fond de certains fleuves ou rivières au débit particulièrement important une couche d’eau salée en forme de biseau, le coin salé, qui remonte le cours d’eau en réaction au débit de la couche d’eau douce évacuée vers l’aval.

Le coin salé transporte des nutriments qui proviennent de l’océan sur plusieurs kilomètres jusqu’aux plantes estuariennes qui s’en alimentent. Les estuaires constituent l’un des écosystèmes les plus productifs au point de vue biologique. Les éléments nutritifs qui proviennent de l’océan et qui sont transportés en amont par les coins salés contribuent à faire des estuaires des milieux très favorables à la croissance des plantes.

De fait, les estuaires sont parmi les écosystèmes les plus productifs de la Terre. Des études ont montré que la production primaire, ou le processus par lequel les plantes transforment l’énergie solaire par photosynthèse en nourriture pour les animaux, est plus élevée dans les estuaires que dans les prairies, les forêts et même les zones d’agriculture intensive.

© Faune et flore du pays (www.ffdp.ca). Utilisé avec permission

Vidéo : L’estuaire du Saint-Laurent, Au-delà de la surface

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