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Flore du Canada : la forêt boréale

La forêt boréale canadienne

Le Canada contient environ le tiers de cette forêt septentrionale nommée en l’honneur de Borée, le dieu grec du vent du nord. La région boréale s’étend, d’est en ouest, sur plus de 5 000 km, de Terre-Neuve-et-Labrador jusqu’au Yukon, puis, à partir de la bordure de la toundra arctique, elle couvre 1 000 km vers le sud.

Elle occupe donc plus de la moitié du territoire du Canada. Beaucoup d’espèces que nous pensons être spécialement canadiennes – l’épinette noire, le pin gris, l’orignal, le caribou, le Mésangeai du Canada, les plongeons, la grenouille des bois et le touladi – font partie de l’écosystème boréal.

La région boréale renferme également plus de 1,5 million de lacs et bon nombre des principaux réseaux hydrographiques du pays. Elle abrite plus de quatre millions de personnes, y compris la plupart des peuples autochtones du Canada. De plus, elle regorge de ressources naturelles, avec ses importants dépôts minéraux, ses gisements de pétrole et de gaz, et ses voies navigables pour l’énergie hydroélectrique.

Le climat de la forêt boréale se caractérise par des hivers longs, très froids et secs et des étés courts, frais et humides.

La région boréale soutient non seulement les espèces qui y vivent, mais offre également des avantages allant au-delà de ses frontières. Les grandes terres humides de la forêt diminuent les effets des inondations et des sécheresses en accumulant et en modérant la circulation de l’eau entre les hautes terres et les basses terres. Ses terres humides agissent également comme des filtres d’eau, supprimant les impuretés de l’eau qui y passe.

Les arbres de la forêt boréale et toute autre végétation aident à contrôler l’érosion, à améliorer le recyclage des nutriments et à promouvoir la formation du sol. Parfois, les perturbations naturelles, comme les feux de forêt, contribuent à la croissance des plantes.

Les feux libèrent les nutriments qui étaient coincés dans les feuilles, les rondins et les aiguilles du tapis forestier, ce qui peut aider à la régénération vigoureuse de la végétation après un feu. La forêt aide également à régulariser le climat de la terre en entreposant du carbone dans les dépôts de tourbe, le sol, les sédiments des lacs et les arbres. Cela empêche le gaz carbonique atmosphérique d’être libéré sous forme de dioxyde de carbone et de méthane, deux gaz liés aux changements climatiques.

La forêt boréale, qui représente l’un des quelques derniers écosystèmes relativement intacts sur notre planète, aide à protéger la biodiversité, ou la variété de la vie sur Terre.

Chaque organisme vivant joue un rôle essentiel dans le maintien d’un équilibre par rapport aux processus naturels de la Terre. C’est pourquoi la biodiversité est si importante. C’est pourquoi la forêt boréale aussi est importante. La forêt boréale est l’habitat d’environ les deux tiers des 140 000 espèces de plantes, d’animaux et de micro-organismes du Canada.

L’activité économique de la forêt boréale suscite d’autres avantages. Elle amène des produits aux gens de partout au monde et soutient ceux qui vivent et travaillent dans la région boréale. La majeure partie de l’exploitation forestière, de l’exploitation minière, de la production pétrolière et gazière, de la génération d’hydroélectricité, du tourisme et de la récolte de produits naturels du monde a lieu dans cette forêt.

Environ 14 p. 100 des Canadiens et des Canadiennes vivant dans les centaines de collectivités situées dans la région boréale dépendent de telles industries. D’autres gagnent leur vie à travailler la terre du territoire à la limite sud de la forêt boréale, territoire qui a été converti en terres agricoles.

La forêt boréale abrite environ 80 p. 100 des peuples autochtones du Canada dont le riche héritage est grandement lié à la forêt.

© Faune et flore du pays (www.ffdp.ca). Utilisé avec permission

Video : la forêt boréale canadienne

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