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Flore du Canada : la toundra

Flore du Canada : la toundra

Hormis les érables et les sapins, le Canada possède une riche diversité végétale. Le nombre de biodômes différent est assez élevé. Au sud-ouest prédominent les forêts à essences feuillues, qui font place progressivement vers le nord à des forêts mixtes, puis à la grande ceinture (boréale) des forêts de conifères.

Au nord de ces dernières (voir lors d’un voyage Canada), la toundra, un paysage fait de petits buissons, de mousses et de lichens et presque dépourvu d’arbres, recouvre presque tout le nord du Canada.

Dans les Plaines Intérieures (Interior Plains) de l’ouest, il y a des régions dépourvues d’arbres qu’on appel des Prairies.La Colombie-Britannique est la province qui jouit du climat le plus doux. On peut donc, dans certaines vallées, faire pousser vignes et fruits. (La vallée de l’Okanogan est particulièrement réputée pour ces cultures). Dans le sud du Manitoba, du Saskatchewan et de l’Alberta, on pratique une agriculture extensive. Les cultures les plus répandues y sont celles du blé et du colza.

La Toundra arctique

La toundra arctique est le biome qui s’étend entre la limite de la taïga (ou forêt boréale), ou la limite forestière, et les calottes glaciaires permanentes plus proches du pôle Nord ou de l’océan Arctique. Elle est composée d’une diversité de paysages, depuis des basses terres étendues jusqu’à d’imposantes montagnes.

Souvent considérée comme un biome stérile et rocailleux, la toundra entoure le pôle et domine dans les régions arctiques et subarctiques. Au Canada, la toundra arctique se trouve dans le Yukon, les Territoires du Nord-Ouest, le Nunavut, le nord-est du Manitoba, le nord de l’Ontario, le nord du Québec et le nord du Labrador.

Dans le reste du monde, elle se trouve en Alaska, au Groenland, en Russie, en Islande et dans une partie de la Scandinavie. Les caractéristiques physiques de la toundra sont de faibles températures (la température hivernale moyenne est de -34° C, la moyenne estivale se situe entre 3°C et 12°C), de faibles précipitations (de 15 à 25 centimètres comprenant la neige fondue, ce qui est plus sec que la plupart des déserts), des vents violents et aucune lumière du soleil pendant une durée qui peut atteindre 163 jours par an dans les régions les plus nordiques.

Ces conditions créent un climat rude. La période de croissance est courte, avec seulement 50 à 60 jours par an où les températures sont suffisamment élevées pour que les plantes poussent. La biodiversité est également faible, si on la compare à celle de plusieurs autres biomes, car peu d’espèces sont en mesure de s’adapter pour survivre dans la toundra.

Compte tenu des faibles températures, le sol est très lent à se former. Il comporte une mince couche de 25 à 100 centimètres, appelée couche active, composée de sol  qui passe par un cycle annuel de gel et de dégel. Sous cette couche se trouve le pergélisol, qui reste gelé en permanence.

Les hivers dans la toundra sont longs, sombres et froids. Les chutes de neige sont faibles et l’essentiel de la surface du sol est recouvert de neige tassée, dense et dure. Dans certaines régions, les vents violents peuvent créer d’épais bancs de neige qui durcissent fortement.

L’été, la neige et les couches de sol situées au-dessus du pergélisol, dans la couche active, fondent, créant et alimentant un vaste réseau de lacs, de ruisseaux, de rivières et de milieux humides. Le sol gorgé d’eau et les 24 heures d’ensoleillement stimulent la croissance rapide des plantes; aux latitudes  inférieures de la toundra, à son extrémité Sud, des tapis végétaux denses et luxuriants peuvent même se développer. Ceci donne de magnifiques paysages et fournit de la nourriture à la faune qui vit dans l’Arctique toute l’année ou qui y migre pour profiter du foisonnement de nourriture soudainement disponible en été.

© Faune et flore du pays (www.ffdp.ca). Consulté le [24/09/2015]. Utilisé avec permission

Vidéo : La toundra, 30 secondes

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