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Flore du Canada : Les Terres humides

Les terres humides

Le Canada est renommé pour ses lacs et ses rivières innombrables, mais les dépliants touristiques mentionnent rarement ses marais, ses marécages et ses tourbières ou les nombreux petits étangs ou mare vaseuse que l’on trouve à maints endroits au pays. On appelle ces endroits les terres humides — une richesse précieuse mais menacée du patrimoine canadien.

Une terre humide, c’est tout simplement un espace recouvert durant une partie du jour ou de l’année par une étendue d’eau. Il y a deux sortes de terres humides : celles d’eaux douces et celles d’eaux salées. Les limites des terres humides d’eau douce sont généralement établies au printemps, alors que le niveau de l’eau est à son plus haut à cause de la fonte des neiges et des inondations. De telles étendues d’eau diminueront graduellement, parfois complètement, avec la sécheresse de l’été, l’évaporation et l’infiltration. Toutefois, même si une terre n’est recouverte d’eau que pendant une courte période de l’année, elle constitue néanmoins une terre humide.

Les terres humides d’eau salée, elles, sont généralement causées par les marées. Certaines subissent, deux fois par jour, un cycle d’inondation et d’assèchement. D’autres sont inondées seulement par des marées particulièrement hautes, qui montent à des intervalles moins réguliers

Au Canada, les terres humides sont partout. On en trouve le long du rivage des océans, des lacs et des rivières, à divers endroits dans les Prairies ainsi que dans les innombrables dépressions mal drainées du Bouclier canadien. Les deltas des cours d’eau, les estuaires ainsi que les zones près des baies et des ruisseaux peu profonds le long des côtes canadiennes sont autant d’endroits propices à leur découverte.

Les marais du bassin des Grands Lacs qui longent le lac Sainte-Claire ainsi que le lac Érié et qui se trouvent le long des rivages du Saint-Laurent sont des terres humides mieux connues. De grandes étendues de terres humides se trouvent dans le delta des rivières de la Paix et Athabasca dans le Nord de l’Alberta de même que dans le delta de la rivière Saskatchewan et celui de la rivière Rouge au Manitoba. Les tourbières de Terre-Neuve-et-Labrador et de l’île de Vancouver ainsi que les larges zones de muskeg du Nord du Canada sont aussi des lieux reconnus.

Les vastes zones côtières de la baie d’Hudson et de la baie James, les marais de Kamouraska au Québec, de Tintamarre au Nouveau‑Brunswick, et l’estuaire du fleuve Fraser en Colombie-Britannique sont parmi les terres humides d’eau salée les mieux connues.

Par contre, aucune zone de terres humides n’est plus remarquable que celle de la région des cuvettes des Prairies. Cette région représente une zone d’environ 750 000 km2 qui englobe le Sud de l’Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba.

Cette vaste région est creusée par des millions de dépressions qui varient considérablement de taille et de profondeur. Au printemps, celles-ci se remplissent de l’eau provenant de la fonte des neiges et de la pluie. Parmi les plus larges, certaines forment des lacs ou d’autres plans d’eau permanents. En revanche, les plus petites dépressions deviennent une multitude de bourbiers et de cuvettes temporaires dont beaucoup s’assècheront en quelques semaines.

© Faune et flore du pays (www.ffdp.ca). Utilisé avec permission

 

Vidéo : Les terres humides

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